Online wedden in China verder onder druk

19 januari 2022

Terwijl het wagen van een online gokje in ons land al een paar jaar de gewoonste zaak van de wereld is, geldt dat in China beslist nog niet. Naar verluidt zijn Chinezen gek op een gokje. Dat veranderde compleet toen de communisten aan de macht kwamen. Gokken is in vrijwel geheel China verboden, behalve in Macau, waar andere regels gelden.

Macau is een voormalig Portugese kolonie waar vandaan handel werd gedreven met Europa. In 1962 werden casino’s en bookmakers in Macau legaal. Net als Hongkong werd Macau in 1999 weer toegevoegd aan China. De casino’s en bookmakers bleven, maar kwamen onder strenger toezicht. Toch is Macau de grootste gokstad ter wereld geworden, waar jaarlijks miljoenen Chinezen en  buitenlanders een kijkje komen nemen en een gokje wagen. Het gokken in Macau is Las Vegas al ver voorbij gestreefd en jaarlijks wordt er zo’n € 30 miljard winst gemaakt in de branche. De grote gokbedrijven zijn beurs genoteerd.

Forse daling op de beurs van legale gokbedrijven

Het is geen geheim meer dat de Chinese overheid op vele terreinen de teugels weer aan het aanhalen is. Dat bleek ook in Macau. De topman van het grootste bedrijf in de branche werd gearresteerd en in bewaring gesteld. Alvin Chau wordt ervan beschuldigd in het buitenland een online site te hebben opgezet die met name bedoeld was voor de ‘high-rollers’, die niet terecht kunnen bij de legale bookmakers in Macau. Online gokken is echter in heel China verboden, ook in Macau.

Waarom is online gokken in China verboden?

De officiële reden daarvan is dat online gokken het eenvoudig maakt om witwassen te realiseren en dat daardoor criminele organisaties in het buitenland toegang krijgen tot China. De realiteit is waarschijnlijk dat de communistische machthebbers ieder deel van de Chinese maatschappij onder controle willen houden en daarin passen geen online bookmakers die in het buitenland zijn gevestigd. De arrestatie van Chau zou in dat beeld passen, omdat er duidelijk mee wordt gemaakt dat iedereen, ook de managers van bookmaker in Macau, zich ondergeschikt dienen op te stellen  ten opzichte van de machthebbers in Beijing.

Het blijft daarbij ook de vraag in hoeverre op langere termijn de status van Macau als het gokparadijs in het Verre Oosten zal worden gehandhaafd. Na de arrestatie van Alvin Chau moesten de beursgenoteerde bookmakers vele procenten van de koers van de aandelen inleveren. De communistische leiding lijkt ook in Macau aanpassingen noodzakelijk te achten.