Unibet het grootste ‘slachtoffer’ in Nederland

11 januari 2022

Per 1 oktober werd het bij onze Noorderbuur ook mogelijk om legaal online te wedden of in een online casino te spelen. In eerste instantie werden er 10 vergunningen voor casino’s en 4 voor bookmakers afgegeven door de Kansspelautoriteit, in de loop van het laatste kwartaal in 2021 werd er nog een casino en bookmaker toegevoegd.

In principe waren er veel meer bedrijven verwacht, maar de Nederlandse overheid had besloten een aantal exploitanten uit te sluiten van de eerste ‘ronde’. Daarbij ging het om ondernemingen die ook voor 1 oktober al zich hadden gericht op de Nederlandse markt en daarvoor waren beboet. Dat betrof onder andere een aantal populaire exploitanten zoals Unibet, Bwin en William Hill. Deze bleven derhalve na 1 oktober ook illegaal.

De KSA treedt keihard op

In aanloop naar het legaal worden van het online kansspel in Nederland werd besloten om het illegale partijen extra moeilijk te maken om hun diensten nog aan te bieden aan Nederlandse consumenten. De boetes voor overtredingen van de nieuwe wet op kansspelen gingen fors omhoog. Maar de KSA had nog een andere troef in de mouw.

Vanaf 1 oktober mochten de signalen van de illegale exploitanten niet langer worden doorgegeven. Populaire bookmakers en online casino’s gingen op 1 oktober en masse op zwart. Dat was een verrassing die de bedrijven, waaronder Unibet, niet hadden zien aankomen. Om later wel voor een vergunning in aanmerking te komen, moeten de bedrijven uiteraard ook voorzichtig zijn om de eigen glazen niet in te gooien.

Unibet wil in de herkansing

De totale omzet in Nederland bij illegale exploitanten werd voor 1 oktober geschat op € 750 miljoen per jaar. De holding waaronder Unibet valt, is beursgenoteerd op Malta. Om die reden moest er daarom ook openheid van zaken worden gegeven bij de publicaties van de kwartaalcijfers. Nu het bedrijf niet langer in Nederland actief kan zijn, verwacht het € 14 miljoen minder winst per maand (!) te gaan maken.

Daarmee is wel duidelijk gemaakt dat het de meest populaire gok-exploitant in Nederland was geweest. Dat had ook te maken met het feit dat er betaald kon worden met iDeal, dat is de meest populaire manier in Nederland om rechtstreeks via de eigen bank op internet te betalen. Gelet op het belang voor de onderneming streeft Unibet nu naar een vergunning in Nederland. Als alles naar verwachting loopt zal Unibet ongeveer half 2022 weer haar diensten kunnen aanbieden.